Cómo armar el equipo ideal para un startup?

Si el título te llevó a pensar que este post tiene todas las respuestas sobre cómo armar el mejor equipo para tu startup, lamento decepcionarte, probablemente genere más dudas que certezas. Aclarado ésto, acá va un ensayo sobre mi forma de encarar el tema.

Después de haber interactuado con cientos (literalmente) de startups, llegué a la conclusión que hay dos aspectos fundamentales a tener en cuenta: (i) por qué no emprender solo, y (ii) cómo balancear perfiles dentro de un equipo.

Por qué no emprender solo

En NXTP Labs tomamos la decisión de no invertir en startups con solamente un fundador.  Bastante difícil es tener éxito con un startup (las probabilidades están definitivamente en contra) como para sumar un factor extra e intentar hacerlo solo. Más allá de las necesidades de capacidades técnicas y/o personalidades complementarias, creo que la clave de ser más de uno en el equipo inicial pasa por distribuir el peso emocional de la construcción de un startup.

Emprender es como subirse a una montaña rusa, los altos y bajos son muy fuertes, normalmente inesperados. Incluso por el lado de las buenos noticias, como los primeros clientes o levantar capital, es sano poder compartirlas y festejarlas con socios. Ni hablar de cuanto menos difícil (nunca es fácil) es atravesar en equipo los momentos más desafiantes, que seguramente sean muchos y frecuentes.

Cómo balancear perfiles dentro de un equipo

La clave es entender que los equipos exitosos suelen estar compuestos por perfiles complementarios, no similares. Para el caso de startups tecnológicos, probablemente el modelo más difundido y fácil de entender es el del equipo con:

  • desarrollador (perfil técnico)
  • diseñador (perfil creativo/imagen)
  • marketing/ventas (perfil comercial/modelo de negocios)

Mucho se ha escrito sobre esta combinación, un buen enfoque es el de Dave McClure de 500 Startups. Personalmente me inclino por el modelo propuesto por Bill Gross, fundador de IdeaLab, una fábrica de ideas y startups, que ha generado más de 120 startups, con algún que otro IPO (más de 30). El modelo se enfoca en tipos de personalidades, no en capacidades técnicas.

  • Emprendedor (visionario, soñador)
  • Productor (ejecutor, hace que las cosas pasen)
  • Administrador (organizador)
  • Integrador (enfocado en las personas y relaciones)

Estos cuatro perfiles no implican que el equipo necesariamente tenga que tener cuatro socios fundadores. Una persona puede ocupar más de un perfil, y eso es lo que normalmente pasa. Lo importante es reconocer las necesidades y personalidades dentro del equipo, y reforzar lo que haga falta.

Hoy en día es casi un cliche que para un startup lo más importante es el equipo, y coincido plenamente. Ojalá este post los ayude a pensar en cómo estructurar un buen equipo, y que no sólo sea un rejunte de amigos con buenas intenciones.

Este post fue originalmente publicado en LatAm.VC

If the title led you to think that his post has all the answers about how to create the best team for your startup, then, sorry to disappoint you, this will probably create more doubts and not the opposite. Cleared this up, this is an essay explaining my way to face this subject.

After having interacted with literally, hundreds of startups, I came with the conclusion that there are two essential facts to have in mind: (i) why not start alone and (ii) how to balance profiles inside a team.

Why not start alone

In NXTP Labs, we took the decision to not invest in startups with only one founder. It is really hard to success with a startup (odds are definitely against you) to add an extra factor and try it alone. Beyond the needs of technical capacities and complementary personalities, i think the key of being more than one in the initial team is to balance the emotional weight of the startup construction.

Start is like climb into a roller coaster, the highs and lows are strong and normally unexpected. Even for the good news side, like the first clients or rising the capital, share and party with your partners is healthy. Not even mention when it is less hard (never easy) to overcome the challenging times that surely will be many and frequently.

How to balance profiles within a team

The key is to understand that successful teams can be composed by complementary profiles but, not similar. In the case of Technological startups, the most diffused model and easy to understand is the team with:

  • Developer (technical profile)
  • Designer (creative profile)
  • Marketing/sales (business model / commercial profile)

A lot has been written about this combination, Dave McClure from 500 Startups proposed a good approach. I’m personally inclined for the model proposed by Bill Gross, founder of IdeaLab, a factory of ideas and startups, which has generated more than 120 startups, some with IPO (more than 30).

The model focuses in types of personalities, not technical capacities.

  • Entrepreneur (visionary, dreamer)
  • Producer (executor, who makes things happen)
  • Administrator (organizer)
  • Integrator (focused in people and relations)

These four profiles not imply that the team needs to have exactly four founders. One person can represent more than one profile, and that is normal. The important thing is to recognize the needs and personalities inside the team and strengthen whatever it takes. In these days, it is almost a cliche that the most important thing for a startup is the team and i agree entirely. I hope this post help you to think in gather a good team and not only a bunch of friends with good intentions.

This post was originally published in LatAm.VC