Cuanto tiempo me toma arrancar un startup? 10 mil horas (para empezar)Cuanto tiempo me toma arrancar un startup? 10 mil horas (para empezar)

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En su libro Outliers, el escritor Malcolm Gladwell, plantea una hipótesis: 10 mil horas es el tiempo promedio que uno debe practicar una disciplina para dominarla. Uno de los ejemplos que analiza Gladwell son los Beatles, que debieron pasar horas y horas tocando en pubs de Hamburgo (habrán sido 10,000 horas?) antes de estar listos para explorar y ser lo que fueron.

Hace un tiempo vengo pensando en cómo aplica esto a la vida de un startup, y justamente ayer Gabriel Gruber hizo un comentario sobre el tema en January 4, 2014

“>Twitter, que disparó este post. Hoy es más accesible que nunca probar un concepto, sobre todo en startups tecnológicos, pero sigue siendo difícil construir una empresa, y sobre todo lleva tiempo. Cuánto tiempo? Acá me animo a usar (y abusar de) la regla de las 10,000 horas para ensayar dos respuestas.

Empecemos por simplificar los números: 10,000 horas = 1.250 días (asumo días de 8 horas efectivas cada día)

1. Tiempo para entender el potencial de un startup: 2 años

Muchos startups exitosos tienen un recorrido similar. Se arma el equipo, definen una idea de negocios, desarrollan un prototipo, levantan algo de capital, y salen a buscar sus primeros usuarios/clientes. Con los primeros indicios de progreso o tracción quizás se animan a buscar algo más de capital, y así se enfrentan al desafío de realmente demostrar si encontraron un modelo de negocios factible y escalable, y si cuentan con la capacidad para ejecutarlo.

Generalmente este proceso lleva entre uno y dos años. En ese tiempo hay mucho, muchísimo aprendizaje. El equipo se pone a prueba y se conoce a sí mismo, estudian el mercado desde adentro, conocen a su competencia, exploran y aprenden sobre modelos de ingresos y de negocios. Adaptando la teoría de las 10,000 horas, sería algo así: (1,250 días / 2.5 founders = 2 años aprox.)

Un startup no es una empresa establecida en tamaño chico; es un estadío para encontrar un modelo de negocios que les permita transformarse en una empresa.  Los equipos que logran superar esta etapa (o sea, sobrevivir y seguir existiendo) suelen tener muy claro el potencial del negocio y el camino a seguir para capturarlo.

2. Tiempo para que un startup empiece a explotar a full su potencial: 5 años

Para los (pocos) que sobreviven y siguen en pie al segundo año, todavía suelen faltar algunas horas de vuelo, o de trabajo, para realmente ser maestros en lo suyo, y estar listos para explotar.

Abusando de la teoría de las 10,000 horas, estimo que a los 5 años de un startup para estar preparado para aprovechar todo su potencial. (1,250 días / 250 días x año = 5 años aprox)

Rompamos el mito del “overnight success”, eso raramente pasa. Angry Birds fue el juego 52 de Rovio, no el primero. Lo mismo aplica a empresas como Twitter, WordPress y muchas más.

La teoría de las 10,000 horas es sólo eso, una teoría; como mucho una condición necesaria para ser experto en un tema (desarrollar apps, correr campañas de adquisición de usuarios o desarrollar partnerships), pero no suficiente.

Lo que es seguro es que construir un startup exitoso lleva tiempo y mucho esfuerzo. Si están pensando en emprender, sépanlo antes de arrancar; si ya armaron su startup, esto ya lo saben.

 
Este post fue originalmente publicado en LatAm.VC

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En su libro Outliers, el escritor Malcolm Gladwell, plantea una hipótesis: 10 mil horas es el tiempo promedio que uno debe practicar una disciplina para dominarla. Uno de los ejemplos que analiza Gladwell son los Beatles, que debieron pasar horas y horas tocando en pubs de Hamburgo (habrán sido 10,000 horas?) antes de estar listos para explorar y ser lo que fueron.

Hace un tiempo vengo pensando en cómo aplica esto a la vida de un startup, y justamente ayer Gabriel Gruber hizo un comentario sobre el tema en January 4, 2014

“>Twitter, que disparó este post. Hoy es más accesible que nunca probar un concepto, sobre todo en startups tecnológicos, pero sigue siendo difícil construir una empresa, y sobre todo lleva tiempo. Cuánto tiempo? Acá me animo a usar (y abusar de) la regla de las 10,000 horas para ensayar dos respuestas.

Empecemos por simplificar los números: 10,000 horas = 1.250 días (asumo días de 8 horas efectivas cada día)

1. Tiempo para entender el potencial de un startup: 2 años

Muchos startups exitosos tienen un recorrido similar. Se arma el equipo, definen una idea de negocios, desarrollan un prototipo, levantan algo de capital, y salen a buscar sus primeros usuarios/clientes. Con los primeros indicios de progreso o tracción quizás se animan a buscar algo más de capital, y así se enfrentan al desafío de realmente demostrar si encontraron un modelo de negocios factible y escalable, y si cuentan con la capacidad para ejecutarlo.

Generalmente este proceso lleva entre uno y dos años. En ese tiempo hay mucho, muchísimo aprendizaje. El equipo se pone a prueba y se conoce a sí mismo, estudian el mercado desde adentro, conocen a su competencia, exploran y aprenden sobre modelos de ingresos y de negocios. Adaptando la teoría de las 10,000 horas, sería algo así: (1,250 días / 2.5 founders = 2 años aprox.)

Un startup no es una empresa establecida en tamaño chico; es un estadío para encontrar un modelo de negocios que les permita transformarse en una empresa.  Los equipos que logran superar esta etapa (o sea, sobrevivir y seguir existiendo) suelen tener muy claro el potencial del negocio y el camino a seguir para capturarlo.

2. Tiempo para que un startup empiece a explotar a full su potencial: 5 años

Para los (pocos) que sobreviven y siguen en pie al segundo año, todavía suelen faltar algunas horas de vuelo, o de trabajo, para realmente ser maestros en lo suyo, y estar listos para explotar.

Abusando de la teoría de las 10,000 horas, estimo que a los 5 años de un startup para estar preparado para aprovechar todo su potencial. (1,250 días / 250 días x año = 5 años aprox)

Rompamos el mito del “overnight success”, eso raramente pasa. Angry Birds fue el juego 52 de Rovio, no el primero. Lo mismo aplica a empresas como Twitter, WordPress y muchas más.

La teoría de las 10,000 horas es sólo eso, una teoría; como mucho una condición necesaria para ser experto en un tema (desarrollar apps, correr campañas de adquisición de usuarios o desarrollar partnerships), pero no suficiente.

Lo que es seguro es que construir un startup exitoso lleva tiempo y mucho esfuerzo. Si están pensando en emprender, sépanlo antes de arrancar; si ya armaron su startup, esto ya lo saben.

  • Me quedo con el concepto de que 10.000 horas (por poner un número representado mas explicitamente en 5 años laborales) es lo que lleva tener una especialización en un tema puntual, un área, dominarla, conocerla como quien dice como la palma de su mano (que dicho sea de paso no tengo idea de como es la palma de mi mano pero así es el dicho). Resumiendo, quien dedica 10.000 horas a su startups, trabajo o bien al desarrollo de un conocimiento se puede decir que es una persona con dominio de lo que hace o a lo que se dedica. Yo llevo mas de 10.000 horas relacionadas a negocios, desarrollos software, management todo vinculado al retail o cadena de suministro y me considero un especialista o un conocedor del rubro, sin embargo, toda esta experiencia de negocio, entrepreneurship, consultoría lo estoy volcando en las redes sociales queriendo transformarme en un community manager y estoy lejos de ser un experto en este mercado. Me animo a decir que estas 10.000 horas seguramente se van a ver resumidas en esta segunda etapa como emprendedor, porque hay mucho camino recorrido. Entonces…cual sería la cantidad de horas necesarias cuando uno hace un viraje en el rubro en el cual se estaba moviendo?

  • Me parece sumamente constructivo este post. En mi opinión tiene un mensaje que realmente ayuda al emprendedor ya que da una mirada más profunda sobre los negocios.
    Todos leemos las historias del éxito subestimando TODA la parte del iceberg que no se ve…
    Coincido en que hacer algo grande lleva tiempo, eso es inevitable.
    Por ej. leí hace un tiempo que un sitio de e-commerce similar al de nuestra Startup en su primer año facturo más de 3 millones de euros… Leyendo un poco más, antes habían intentado con 23 sitios de e-commerce diferentes. Entonces que contamos un año, o todo el tiempo que les insinuó los 24 sitios??
    Creo que esto trae implícito el hecho de saber que debemos preparamos profesionalmente para enfrentar todas las angustias y el stress de esos primeros años, y eso entre otras cosas implica una buena alimentación, actividad física, mucha disciplina y autoconocimiento.

  • Que un emprendimiento lleva tiempo y esfuerzo, es indudable…. pero por qué los plazos? 2 años, 5 años… la vida útil de un startup depende del tiempo que te lleva validar la existencia primero de un problema, luego de una solución, y por último del mercado, y esto varía de acuerdo a lo que vas encontrando en el camino. Suponer que en 5 años recién estas entendiendo es simplificar demasiado. El proceso no es tan lineal… es más, uno hace tantas cosas en paralelo…. cuando comenzás armas tu prototipo al mismo tiempo que entrevistas potenciales clientes y vas generando demanda. Que los clientes vengan al final del proceso me parece un gran error.
    El emprendedor necesita de las 10.000 hs para volverse experto, sin dudas, pero por favor no atemos esas horas a la suerte de un startup.