Guest post: Las Experiencias de los que HacenGuest Post: The Experiences Of Those Who Do

Unas semanas atrás me entrevistaron Facundo Basílico y Santiago Bullrich, los emprendedores detrás de CafeEmprendedor, desde donde comparten experiencias de emprendedores e inversores activos en América Latina, principalmente en Argentina. Me encantó la idea de las entrevistas “sin filtro”, así que los invité a que compartieran un post, y acá va.

Las Experiencias de los que Hacen

CafeEmprendedor nace de la idea de poder llevar el micrófono y conocer las experiencias de emprendedores “que hacen”, que se están ensuciando las manos, que están sufriendo, festejando, contratando, desarrollando… Con el lema “Emprendedores sin cassette” nos lanzamos a fines del 2013, a hacer entrevistas, en las que podamos contar cosas interesantes, agradables de compartir y conocer.

Agradeciéndole a Gonza, a continuación hicimos un compendio de las frases más interesantes que rescatamos.

#LaIdea

Hablando con los emprendedores, nos dimos cuenta que ya está muy claro, que la noción de una idea única y original desapareció, y que ahora todo se centra en ejecutar mejor y más rápido. Las ideas valen centavos, lo que valen son las implementaciones, es una famosa frase que se escucha en todo el mundo emprendedor y en la que todos coinciden.

Muchos emprendimientos surgen por tratar de desarrollar soluciones a problemas que los fundadores tuvieron en el pasado. En este sentido, Tomás O ́Farrell de Workana nos dijo: “Nuestro crecimiento en Fnbox se dio de forma muy rápida, lo que nos trajo varios problemas. En ese momento, siempre pensaba en una plataforma que nos permitiese operar mucho más rápido, coordinar mejor y contratar más eficientemente. El nacimiento de Workana se dio mucho por esto”. El origen de Wideo fue bastante similar en este sentido, Agu de Marco, su fundador nos comentó: “Con mi antiguo emprendimiento Road2argentina, nos pasó que teníamos que hacer un video y tenia que pagarle un montón de plata a un diseñador, o ponerme a aprender software de edición de videos re complicados de usar. Pensé en ese momento, que tendría que existir alguna otra manera de hacer el video, pero no había”

Otro gran clúster de emprendedores, basaron sus emprendimientos en análisis minuciosos de mercado, y fueron muy hábiles para detectar oportunidades escalables en los momentos justos. Alec Oxenford de OLX, nos comentó: “Necesitás un entendimiento de las oportunidades y tener una sensibilidad para detectar por dónde va el mundo , que es quizás donde muchos fallan. Por ejemplo cuando detectamos OLX en el 2006, no era nada obvio que el modelo podía funcionar (como hoy), pero uno veía rastros, síntomas, evidencias chiquititas, de que podía llegar a funcionar mucho, y en ese momento, es que hay que tirarse”. El caso de Frank Martin de Restorando fue mucho más analítico: “Con mi socio, Franco, preparamos 5 proyectos, muy bien estudiados, que eran Copycats. Negocios que habían funcionado en otra parte del mundo, y que existía la posibilidad de hacerlos acá. Luego fuimos a buscar a Santi y Andy a quienes les simpatizaba empezar con la copia de OpenTable”

#Equipo

Lo escuchamos mil veces y es súper cliché decir que el equipo es fundamental para el éxito de una startup, pero la realidad es que es así, cansa repetirlo pero todos los emprendimientos exitosos que encontramos, tienen un excelente equipo, tremendamente comprometido y con ambiciones muy grandes. A propósito, Esteban Brenman, líder de de GuíaOleo, nos dijo: “Una de las razones por las que se necesita tener un excelente equipo es porque es altamente improbable que la idea original resulte exitosa, por lo que está en la habilidad del team poder ir pivoteando hasta encontrar el modelo de negocio que sea rentable”. En la misma sintonía, Tomás Bermúdez de CookApp, resaltó los valores del equipo: “Es fundamental reunirte con personas cuyos valores son parecidos a los tuyos. Pasamos mucho tiempo juntos y planeamos que el camino sea tan divertido como el objetivo, así que la pasión, la confianza y la buena onda son clave en un equipo”

Viendo la importancia de un equipo, emprender sólo parece una utopía por todas las variables que se deben manejar, y la presión que se debe soportar. En relación a esto Santi Siri nos dijo: “Emprender un proyecto individualmente es muy difícil, no lo recomiendo para nada. Hay momentos en lo que uno esta muy cansado, y tiene que poder descargar en el otro, porque a veces la responsabilidad y la presión puede ser grande. Poder encontrar una pata que a uno lo complemente es fundamental”. A lo que Gonza Costa remarcó: “Hacer una compañía exitosa resulta extremadamente difícil, y si emprendes sólo, las posibilidades se reducen aún mas”

#Capital

Levantar capital es otro de los grandes puntos. Todos los entrevistados levantaron capital, en sus emprendimientos, lo que nos da una clara pauta que el éxito viene por ahí. El primer gran consejo que los expertos dan, es construir relaciones con los inversores, sobre todo en etapas tempranas. Silvia Torres Carbonell, nos comentó al respecto: “En el caso de la inversión ángel, básicamente la inversión es en las personas, no en los proyectos, por eso que resulta crítica la relación que se pueda llegar a construir”.

Frank Martin de Restorando nos brindó un par de consejos valiosos: “Levantar capital es un proceso full time. Vos no podés estar tratando de levantar capital y al mismo tiempo pretender operar la compañía para que crezca, no existe y te vas a desfocalizar mucho” En una misma sintonía Alejandro Cavallero de Guía Local nos dió su parecer “Así como lleva tiempo conseguir clientes, desarrollar productos, armar un equipo y demás, también lleva tiempo el proceso de levantar capital” Qué datos se necesitan mostrar a los inversores para levantar plata es otro punto importante, Cesar Salazar líder de 500 startups México nos comentó: “En la primera etapa, uno invierte de acuerdo a una historia plausible en la segunda etapa importa muchísimo los indicadores unitarios del negocio.”

#LaMontañaRusa

Finalmente, los emprendedores deben estar preparados para una vida agitada, con muchos cambios de ánimo, en la que un día pensás que tenés que cerrar la empresa, y al otro día tuviste una excelente noticia, y te crees el próximo Mark Zuckerberg. Nos reímos mucho con Francis Petty, cuando nos comentó: “Ser emprendedor es una carrera rarísima, un día estas tocando el cielo con las manos, y otro estas totalmente deprimido, y tu mujer te mira con una cara de: con quién me desperté hoy!”

Las noticias negativas pueden calar hondo, sino se esta preparado. Con Andrei Vazhnov estuvimos charlando largo y tendido sobre este aspecto, a lo que nos decía: “Para mi lo que más me ayuda es plantearte si esa situación te va a importar en 5 años, y casi siempre la respuesta es no. No habría que darle importancia, porque en el largo plazo te vas a olvidar, trato de pensarlo por ese lado”. Y Andrés Lawson, nos brindó una mirada similar: “Saber aguantar es quizás el factor más importante de un emprendedor. Te vas a topar con murallas enormes a lo largo del camino, y lo importante es que no bajes los brazos, porque no sabés si al sobrepasar ese obstáculo va a estar el éxito de tu empresa”

Facundo Basilico

Santiago Bullrich

Este post fue originalmente publicado en LatAm.VC

A few weeks ago, the entrepreneurs behind CafeEmprendedo, Facundo Basílico and Santiago Bullrich, interviewed me. CafeEmprendedo is a space for sharing entrepreneurial experiences and investment activity in Latin America, mainly in Argentina. I loved the idea of interviews “with no filter”, so I invited them to share a post, here it goes:

The Experiences of those who do

CafeEmprendedor was created from the idea of being able to take a microphone and learn about experiences from entrepreneurs “who do”, who are getting their hands dirty, who are suffering, celebrating, hiring, developing…with the motto “Entrepreneurs without cassette,” we launched at the end of 2013 conducting interviews in which we could have interesting and nice things to share and learn.

Thanks to Gonza, we then made a summary of the most interesting phrases that were recorded.

#TheIdea

Speaking with entrepreneurs, we realize that it is already very clear that the notion of a unique and original idea has disappeared, and that now everything is focused on running things better and faster. Ideas are worth pennies, those that are worth more are implementations, this is famously heard around the entrepreneurial world and is a saying in which everyone agrees.

Many enterprises emerge to try to develop solutions to problems that the founders had in the past. In this sense, Tomás O ́Farrell of Workana tells us: “Our growth in Fnbox happened very quickly, and brought us several problems. At the time, I always thought of a platform that would allow faster operations, better coordination and more efficient recruiting. The birth of Workana gave us much more than this”. The origin of Wideo was quite similar in this respect. Founder, Agu de Marco, told us: “With my previous venture, Road2argentina, we constantly had to make videos and we either had to pay a lot of money to a designer or I had to learn video editing software that was very difficult to use. I thought at that time, that another way to make videos had to exist, but it didn’t”.

Another large cluster of entrepreneurs based their businesses on careful market analysis, and they were very good at detecting scalable opportunities at the right time. Alec Oxenford of OLX, told us: “You need a venture of opportunities and to have the sense of where to go in the world, that is perhaps where many fail. For example, when we spotted OLX in 2006, it wasn’t obvious that the model could work (like today, but there were visible signs, symptoms, small pieces of evidence, that it could function well, and this was the moment to put it out”. In the case of Frank Martin of Restorando was much more analytical: “With my business partner, Franco, we prepared 5 projects, well studied, that were Copycats. Businesses that were functioning in another part of the world, and that could be done here. We later went to find Santi and Andy who sympathized starting a copy of OpenTable”.

#Team

We’ve heard it a thousand times and it is super cliche to say that the tea is fundamental in the success of a startup, but the reality is that this is true. It is tiring to repeat, but all successful ventures have an excellent team that is very committed and very ambitious. By the way, Esteban Brenman, leader of GuíaOleo, told us: “One of the reasons why you need to have an excellent team is because it is highly unlikely that the original idea will be successful, also that the ability of the team to pivot until it finds the business model that will be profitable”. In the same way, Tomás Bermúdez of CookApp, stressed the value of team: “It is essential to surround yourself with people people whose values ​​are similar to yours”  We spend a lot of time together and plan to make the journey as fun as achieving the goal. Passion, confidence and the good vibes are key to a team”.

Seeing the importance of team, starting a business only looks like a utopia compared to all of the variables that must be managed and the pressure that must be beared. Santi Siri tells us his experience with this: “Starting a project on your own is very difficult, and I don’t recommend it at all. There are times when one is very tired and there must be someone to compensate, because sometimes the responsibility and the pressure can be big. The ability to find a partner that complements the other is vital”. To which Gonza Costa remarked: “Hacer una compañía exitosa resulta extremadamente difícil, y si emprendes sólo, las posibilidades se reducen aún mas”

#Capital

Raising capital is another great point. All interviewees have raised capital in their ventures, and this has given us a clear view of what brings success. The first great tip that the experts give, is to build relationships with investors, above all in the early stages. Silvia Torres Carbonell told us that: “In the case of angel investments, basically, the investment is in the people, not in the projects, which is why it is critical that the relationship is able to continue to grow”.

Frank Martin from Restorando gave us a few valuable tips: “Raising capital is a full-time process. You cannot be trying to raise capital while at the same time pretending to operate a company so that it grows. This doesn’t exist and you will lose your focus”. In the same way, Alejandro Cavallero from Guía Local gave us his opinion, “Just as it takes time to acquire clients, develop products, build a team, etc., it also takes time to raise capital”. What data is needed to show investors to raise money is another important point, Cesar Salazar, head of 500 startups in Mexico shared with us: “In the first stage, one invests according to a plausible history. In the second stage, the indicating units of the company really matter.”

#Rollercoaster

In conclusion, entrepreneurs should be prepared for a hectic life, where you’ll change your mind a lot. One day you may think that you want to close the business, and the next, you receive great news and you think that you’re the next Mark Zuckerberg. We laugh a lot with Francis Petty, when he told us, “Being an entrepreneur is an unusual career, one day you can touch the sky with your hands, and the other you are totally depressed, and your wife looks at you like: Who did I wake up with today!”

The bad news may go deeper, if you are not prepared. We talked at length with Andrei Vazhnov on this issue, of which he told us, “What helped me the most is to think about whether this situation will matter in 5 years and almost always the answer is no. I would not give it much importance, because in the long run you are going to forget, I try to think about it this way”. Andrés Lawson, shared with us a similar outlook, “Knowing how to endure is perhaps the most important factor

of being an entrepreneur. You’ll hit huge walls along the way and it is important to not give up, because you don’t know if overcoming that obstacle will be the success of your company”.

Facundo Basilico

Santiago Bullrich

This post was orginially published on LatAm.VC