Entrevista a Ted Wang

Según Wikipedia, Ted Wang es un abogado de Silicon Valley que representa a startups de alto perfil y empresas establecidas tales como Facebook, PathSquareStumbleUpon, Twitter, Sonos y Dropbox. Es socio en la firma de abogados de tecnología Fenwick & West y alguien que Bloomberg identificó como “una de las mayores atracciones de Fenwick” en el artículo del 2011, “Why Techies Like to Friend Fenwick & West.”  En 2013, Ted trabajó en una nueva versión de los documentos de Series Seed en GitHub. Los Series Seed Documents son un modelo de documentos de inversión diseñados para pequeñas rondas de inversión en empresas nacientes, y se encuentran disponibles públicamente.

En resumen, si estás involucrado en el mundo de startups tecnológicos deberías saber quién es Ted, ya sea que vivas en Silicon Valley o en América Latina.

Acá una breve entrevista a Ted, quien pasó casi un año viviendo en Buenos Aires con su familia, y se convirtió rápidamente en un miembro activo del ecosistema local de startups. Disfruten!

1) Cómo fue tu experiencia en Argentina?

Desde una perspectiva personal y familiar fue fantástico, pero estoy seguro que tus lectores no quieren ver fotos de mis viajes. Desde una perspectiva de negocios fue muy interesante aprender sobre la economía de startups en LatAm. Pasé mucho tiempo con startups en Buenos Aires y noté muchas similitudes con los de Bay Area . Si entras a una oficina de un startup en Buenos Aires , podrías muy bien estar en San Francisco; los escritorios están configurados de la misma manera y hay una sensación de caos controlado que es común en los startups. Los emprendedores son apasionados, enfocados en su misión y genuinamente tratan de crear algo. 

Por otro lado, hay diferencias fundamentales impulsadas por el ecosistema, que incluyen un entorno escaso de financiamiento, una necesidad de las nuevas empresas de enfocarse en ingresos y rentabilidad más rápidamente, y una cultura diferente respecto de ayudar a otras empresas. También aprendí bastante sobre el mercado latinoamericano de tecnología en general (en lugar de sólo startups). La economía en LatAm está cambiando rápidamente y hay oportunidades reales para las empresas de tecnología, tanto para las enfocadas en B2C como B2B  que este crecimiento está creando.

2) Qué pensás del ecosistema de startups en Buenos Aires?

En general, quedé muy favorablemente impresionado con el calibre de las personas y la cultura emprendedora. Creo que un factor importante es que en los EE.UU., armar un startup en lugar de trabajar en una empresa más establecida no se ve como algo tan arriesgado o loco como era antes. Incluso podría argumentarse que en San Francisco se ha convertido en la norma!  En Buenos Aires, todavía es lo suficientemente raro como para que la gente se sienta atraída a ello, son bastante emprendedores y tienen una fuerte preferencia por un ambiente de trabajo menos jerárquico y más libre. Muchos de los tecnológicos que conocí en Argentina son muy capaces. Algunos tienen experiencia trabajando en las principales compañías de tecnología de Estados Unidos y hay mucha innovación en tecnologías de punta como Openstack, identidad e imágenes satelitales, que es de clase mundial . También estoy impresionado con lo mucho que las empresas de LatAm son capaces de hacer con muy pocos recursos. Esto es un poco como un retroceso a los comienzos de Silicon Valley y sus startups, donde los equipos se las ingeniaban con muy poco y los empleados no esperaban almuerzos sushi gratis.

Por el lado negativo, hay menos información y acceso a mejores prácticas para las empresas que están tratando de crecer. En el área de la bahía (Bay Area) es bastante común aprovechar  la experiencia de miembros de directorio, asesores y empleados que vienen de otras empresas sobre la manera de abordar ciertos problemas comunes en startups, tales como la forma de escalar una organización de ingeniería. Esa información no está tan fácilmente disponible en Argentina. Por supuesto, los emprendedores pueden encontrar clases y blogs acerca de todas estas áreas, pero no es lo mismo que tener a alguien con experiencia en una de estas áreas, ayudando a aplicar esas lecciones para el problema en cuestión. Esto es particularmente cierto para empresas enfocadas en B2B en cuanto a cómo salir al mercado y generar ventas.

3) Qué debe cambiar para más startups de tecnología exitosas desde Argentina?

Creo que una de las claves para el éxito de startups en el Bay Area es una cultura de la cooperación mutua. En general, la gente está dispuesta a dar asesoramiento y orientación a las jóvenes empresas sin pedir nada a cambio. No sentí esa actitud en las startups que conocí. De hecho, dado que sólo estaba visitando y tratando de ayudar, sentí que sospechaban de mí y que creían que seguramente había algo que yo quería. Cultivar una actitud de ayuda e intercambio de información sería de mucha ayuda.

Otra necesidad importante es más acceso a capital de inversión. El ecosistema local en Argentina no tiene suficiente capital para ayudar a startups en crecimiento a expandirse. Muchas de las empresas que he ayudado han tenido que ir al extranjero para recaudar fondos y eso es una tarea muy difícil. Adicionalmente, si más capital entrara en el ecosistema, sería útil que los inversores estén dispuestos a enfocarse más en el crecimiento y mucho menos en pérdidas y ganancias de corto plazo. Si bien hay algunos casos atípicos, la gran mayoría de las empresas exitosas en EE.UU. tuvieron acceso a bastante capital antes de que fueran capaces de mostrar buenos fundamentos económicos, aunque financiar para alto crecimiento y con ingresos no claros es una tarea muy difícil. Esto a su vez genera que los startups busquen enfoques de crecimiento más prudentes y lentos, lo que hace que la construcción de una empresa disruptiva sea verdaderamente difícil. Incluso en empresas de software que venden a empresas, en la economía actual el modelo SaaS hace que sea difícil llegar a ser rentables en forma rápida y la necesidad no es sólo de capital, sino también que ese capital entienda este riesgo y esté dispuesto a hacer apuestas en empresas en crecimiento que no necesariamente están encaminados en el corto plazo a la autosuficiencia económica.

Otro elemento importante sería contar con mayor participación de la industria tradicional de invertir en tecnología y comprar empresas de tecnología. Muchas industrias en LatAm han tenido el beneficio de estar protegidos de la competencia durante muchos años y no han innovado significativamente. Estas empresas serán fundamentalmente desafiados por las próximas olas de innovación y está en su mejor interés cubrir sus apuestas mediante la compra de, inversión y la adquisición de las empresas de tecnología.

Desde una perspectiva cultural, también veo un énfasis excesivo en con quién se tiene conexiones, y qué gente importante  están involucrados con una empresa en particular. Fundamentalmente, a pesar de los informes de los medios, Silicon Valley es una cultura de esfuerzo y mejora constante. Las mejores empresas tienden a ser construidas por personas que pasan mucho tiempo construyendo productos de forma metódica y buscando sin descanso la mejora de ellos. Sería muy bueno ver más de esa cultura en los startups de América Latina.

Por último, sería bueno ver algunas salidas (exits) grandes. Es muy difícil para los emprendedores que se enfrentan con buenas ofertas de compra por $10 millones rechazarlas porque es un dinero que puede cambiarles la vida, pero este tipo de salidas no atraerá el tipo de capital de riesgo que se necesita para hacer que el ecosistema sea fuerte. Tal vez algo de liquidez secundaria ayudaría.

4) Te ves jugando algún papel en “cerrar la brecha” entre LatAm y Silicon Valley?

He desarrollado una afinidad fuerte con mis primos de América Latina y quiero ayudar a que el ecosistema sea exitoso. Mi plan es encontrar unas pocas empresas con las que trabajar en profundidad y ayudarlos a difundir la cultura de la colaboración y la superación personal implacable que menciono más arriba.

5) ¿Es cierto que te convertiste en un adicto al asado argentino durante tu estadía en Buenos Aires?

Es la verdad. Desde que me mude a Bs.As. engordé 5 kilos.

Gracias Ted. Fue genial tenerte por acá, ahora a seguir construyendo este puente juntos.

Este post fue publicado originalmente en LatAm.VC